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Manuel Lepe Macedo

Nació en Puerto Vallarta en 1936. A través de su pintura, considerada dentro del estilo "Naif" se convirtió en uno de los más grandes promotores del puerto en el mundo entero. El presidente Luis Echeverría lo nombró "El Pintor de México". Su obra se encuentra en museos y galerías por todo el mundo. La exposición que montó el Museo de Arte e Industria de Los Angeles, California, en 1979. Atrajo a más de un millón de visitantes. Murió en 1984.

 

Por:  Elena del Barrio

Manuel Lepe nació el 17 de abril de 1936 en Puerto Vallarta, ciudad en la que viviría para siempre. Lepe, como le llaman familiarmente en su ciudad, fue el creador de un estilo naif popularmente llamado vallartense y es el único pintor mexicano registrado en el Directorio de Arte Naïf de Francia.

Coincide en el tiempo con una de las épocas más transcendentes en la historia de esta ciudad, la famosa filmación de la Noche de la Iguana, que habría de marcar sin duda su visión de luz y esperanza. Como un pequeño anticipo del estrecho vínculo que se establecería entre Lepe y su espacio, una de sus primeras pinturas "públicas" fue sobre los muros de esta ciudad, y con el paso de los años, cuando el futuro de Vallarta se definía como destino turístico, sería él su primer cartelista.

Se produce una identificación tan plena entre el pintor y su ciudad que se irradia una exaltación de la experiencia en ese mundo de luz, recreo y alegría. Son imágenes que se escapan al tiempo porque captan la esencia y el alma de esta ciudad, niños cuyas caras y juegos siguen bailando en nuestro presente. Su hija Marcela Lepe comenta que él era así, como un niño y que nunca perdió ese espíritu infantil y divertido, y le encantaba estar rodeado de niños. Manuel pintaba simplemente lo que veía, niños por todas las esquinas.

Su sencillez y el candor de su visión dejan huella en otro grupo de pintores: su hermano Rodrigo Lepe, Ada Colorina, Javier Niño y Gilberto Grimaldo, que en su mayoría son, como Lepe, autodidactas. Aprenden a pintar por instinto a una edad temprana sin ser realmente conscientes de estar generando escuela y con escasa instrucción técnica en un principio. Sin embargo, a pesar de heredar una visión, cada uno ofrece su propia mirada al paraíso, Ada Colorina presenta un mundo esencialmente mexicano donde sus gentes de blanco andan a la tarea casi jugando entre vivos colores, mientras que en el caso de Javier Niño la naturaleza predomina y se concreta en toques fantásticos. Las -sensaciones de magia, armonía y felicidad manan de todos ellos, porque parten de vivir la misma experiencia llena de mágicos encuentros con la naturaleza, un contacto que acerca al hombre a su esencia y pureza.

Comparten todos ellos una visión minuciosa de la vida donde cada detalle es importante y destacado y algunas veces motivación e inspiración de una pintura, como la imagen de un jaguar incauto saliendo de la espesura. Expertos en arte naif advierten que la autenticidad del espíritu naif no responde a un cúmulo de minuciosidad decorativa, sino que se refleja en una forma de percibir la vida en pequeños relámpagos y brotes que constituyen el palpitar y el cuerpo de sus emociones.

Cuenta Laura Quirós, esposa de Manuel Lepe, que una tarde sentada en casa de unos amigos vio un cuadro de Lepe y sintió un fuerte impulso de curiosidad - quería conocer al pintor.

 

 

 

 

 

 

Manuel Lepe - [1936-1984]

Manuel Lepe Gallery - July 2002.




Manuel Lepe - [1936-1984]
Initiator of the "Naif" style of painting in
Mexico. He brought international fame to Puerto Vallarta. Many important and well know personalities Including Royalty, politicians and aficionados of the art world admire and collect Lepe's work.

Portrait

"Puerto Vallarta is a Paradise", Manuel Lepe responded, when asked during an interview why he always painted angels in the skies… and why do angels fly in planes? "Because the angels are tired and it is fun". Manuel Lepe was in love with Vallarta simple, human, charitable, and moreover he never lost the exuberant innocence of childhood. These sentiments are expressed in his ingenuous painting of Puerto Vallarta. His reputation as a painter extends beyond Mexico to the United States and Europe. Manuel was declared "National Painter of Mexico" by the Mexican President Luis Echeverria. His name is in the "naïf" Painters Directory of France.

Manuel is also an honorary citizen of the State of Texas. These are just a few of the many awards and recognitions that he received. Of the many exhibits he had, the one he was most proud of was his exhibition in the Sciences and Industries Museum of Los Angeles where he still holds the record for the most visitors, of more than a million persons. The same year that he died, the UNICEF bought the rights to his painting "The Christmas Tree" for their Christmas cards.

His painting of little angels, children and of Vallarta scenes are found all over the world in the homes of presidents, and famous art collectors. Elizabeth II, the Queen of England has one of Lepe's paintings in the Royal Mews Museum of Windsor Castle. Also celebrities such as Kurt Waldheim, Elizabeth Taylor, Willi Brandt, Ronald Reagan, John Houston, Peter O´Toole, Lola Beltrán, and John Travolta among others, all feel what John Houston said "Manuel Lepe makes painting to bring joy to the hearts of children in all of us". Manuel was born in Puerto Vallarta on April 17, 1936 and was the third son, of a family of eleven children. He died young at the age of 46 from a cerebral aneurysm. Manuel left three children, Marcella, "Pinky" and "Gaby". Lepe painted over 500 paintings. His family has only about 20 paintings and some of them are sold exclusively at the Museo Galeria Manuel Lepe run by his daughter Marcella Lepe.

April 17 is the official day of Manuel Lepe in Puerto Vallarta to commemorate his birthday.

EXHIBITIONS:

San Francisco, Cal. - 1965
Newsteter Gallery, Denver Colorado - 1969
Two Squares Gallery, Denver Colorado - 1961
Civic Center Auditorium, San Francisco, Cal. -1973
Livingstone Gallery, San Francisco, Cal. - 1973
Galeria Lepe, Puerto Vallarta, Mexico -1973
Centurty Plaza Hotel, Los Angeles, Cal. - 1973
Newsteter Gallety, Denver, Colorado -1974
Centro de Arte Moderno, Guadalajara, Mexico -1974
Galeria Lepe, Puerto Vallarta, Mexico - 1974
Ex-convento del Carmen, Guadalajara, Mexico -1977
La Tortolita Gallery, Tucson, Arizona - 1977
One of One Gallery, Reno, Nevada - 1978
Galeria Lepe, Puerto Vallarta, Mexico - 1978
Cherry Creek Gallery of Fine Arta, Denver, Co.- 1978
Dallas Independent School District, Dallas, Tx. -1979
California Museum of Science & Industry, L.A.-1979
Children's Orthopedic Hospital. Seattle, Wash.-1980
Yolanda Fine Arts, Chicago, Illinois - 1981
Somerstown Studios & Gallery, New York, N.Y. -1982
City Hall (Homage), Puerto Vallarta, Mexico -1984
Galeria Uno (Homage), Puerto Vallarta, Mexico - 1984
Casa de la Cultura Jalisciense, Guad, Mexico - 1984
Fiestas de Octubre, Guadalajara, Mexico. - 1984
Pasillo del Arte Televicentro, Gua. Mexico - 1994
Hotel Westin Regina, Puerto Vallarta, Mexico -1996
Hotel Joya de Mismaloya, Pto. Vallarta, Mex. 1997
City Hall, Puerto Vallarta , Mexico -1998

In Puerto Vallarta visit Manuel Lepe gallery and museum with original works, ceramics, jewelry and other souvenirs and acquire an authentic piece of Vallartan "Naif" art. The museum has information documents and the last painting by Lepe.

Casa Museo Manuel Lepe
485 Jacarandas Col. Emiliano Zapata

Visits to the
Manuel Lepe Museum only by appointment:
Contact: Marcella Lepe Quiroz
Phone: 222-4455 or Cell.: 044 322 294-9539

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